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Las nubes ácidas de Venus

“Los nuevos descubrimientos nos proporcionarán claves acerca de la evolución de la atmósfera de la Tierra”.

La parrilla de la superficie de Venus está a más de 426 ºC  bajo un sofocante manto de nubes de ácido sulfúrico y una aplastante presión de más de 90 veces la de la Tierra. Aunque al referirse a Venus se suele hacer como el planeta gemelo a la Tierra ya que casi son del mismo tamaño, finalmente acabó teniendo un clima muy diferente. Una comprensión más profunda permitirá a los investigadores compararlo con la evolución de la atmósfera terrestre  aportándonos una idea de por qué actualmente la Tierra se encuentra llena de vida mientras que Venus experimentó un destino infernal.

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La roca que ha aparecido de repente en Marte

Conjunto de imágenes realizada por Steve Squyres conmemorando los 10 años de exploración de los Mars Exploration Rovers. En la imagen está representada la repentina aparición de una roca donde 12 soles antes no lo estaba.

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En la superficie de Marte es posible la fotosíntesis

“Hemos demostrado por vez primera, que concretamente, es posible la fotosíntesis en micronichos en la superficie de Marte“, ha manifestado Jean-Pierre de Vera, científico del Instituto del Centro Aeroespacial Alemán de Investigación Planetaria de Berlín. En nuestro planeta, los líquenes de la Antártida han mostrado que son capaces de ir más allá de la supervivencia y la adaptación a la vida en condiciones marcianas simuladas.

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“El planeta inexplorado”. La sonda espacial más rápida de la NASA, se acerca a Plutón

Una de las sondas espaciales más rápida jamás construida, la New Horizons de la NASA, viaja a través del espacio vacío a casi  67.000 km/h. Lanzada en el 2006, constituye una de las misiones más duraderas de las realizadas hasta ahora y se está aproximando a su destino, Plutón, el planeta enano.

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Resuelto el misterio del polvo tóxico de la Luna a través de los hallazgos del Apolo

Conforme se prepara el nuevo orbitador lunar LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) para examinar minuciosamente su atmósfera y el vehículo chino Chang'e ya se encuentra en su superficie, un físico de la Universidad de Australia Occidental ha realizado nuevos descubrimientos acerca del polvo lunar utilizando la información obtenida a través de los instrumentos depositados en la superficie lunar durante los primeros cuatro alunizajes del programa Apolo.

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Argón, la primera molécula de gas noble descubierta en el espacio

 
 
Imagen tomada por el Hubble de la Nebulosa del Cangrejo, Messier 1 o M1 (NASA/ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University).
 
De las seis moléculas de gases nobles existentes; Helio, Neón, Argón Kriptón, Xenón y Radón, tan sólo el Argón ha sido la única descubierta en el espacio. Todos ellos son gases monoatómicos incoloros e inodoros con una muy baja reactividad química. Así que, ¿cómo pudieron realizar los astrónomos mediante el Observatorio Espacial Herschel éste inusual descubrimiento?, pues en Messier 1, la Nebulosa del Cangrejo.
 
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La NASA captura imágenes en color de Saturno, Titán y Encelado

 

“Hasta que la sonda espacial Cassini llegó a Saturno, no sabíamos nada acerca de los lagos de hidrocarburos de Titán, ni de la actividad de los chorros de Encelado, ni del complicado comportamiento de los polos de Saturno”, ha comentado Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA de Pasadena en California, quien añadió, “las espectaculares imágenes como estas ponen de manifiesto que la Cassini nos ha proporcionado el regalo del conocimiento y del que hemos estado muy emocionados de poderlo compartir con todo el mundo”. 

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Las moléculas prebióticas se pueden formar en atmósferas de exoplanetas

Concepción artística de un exoplaneta con una densa atmósfera. (NASA/JPL)

Antes de que existiera la vida tal y como la conocemos ya había moléculas. Después de muchos pasos aparentemente improbables, estas moléculas experimentaron una magnífica transformación: Se convirtieron en sistemas complejos con capacidad para reproducirse, transmitir información e impulsar reacciones químicas, pero el huésped de estos pasos que condujo a esta transición continúa siendo uno de los misterios de la Ciencia más buscados.

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La Mars Express en camino hacia un impresionante sobrevuelo de Fobos, la misteriosa luna de Marte


A finales del presente mes, la sonda espacial Mars Express de la ESA realizará el sobrevuelo  más cercano realizado hasta ahora a Fobos, la luna más grande del planeta Marte, pues pasará rozándolo, a tan sólo 45 de distancia de su superficie. Este sobrevuelo que realizará el próximo 29 de Diciembre, será tan cerca de su superficie y rápido que la Mars Express no será capaz de tomar ninguna imagen, pero por el contrario nos proporcionará los detalles más precisos del campo gravitatorio de la luna y a su vez, nos permitirá captar nuevos detalles de su estructura interna.
 
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“El Gran Atractor”.- Los Flujos Cósmicos de nuestro Universo

 
El pasado junio, un equipo internacional de investigadores cartografiaron los movimientos de las estructuras del Universo de forma más detallada que nunca. El esquema se presentó en forma de vídeo (ver al final) y proporcionaba una representación dinámica tridimensional del Universo mediante la rotación, cribado y ampliación. El proyecto de los Flujos Cósmicos, ha cartografiado tanto las densidades de la Materia Visible como de la Materia Oscura existente alrededor de la Vía Láctea hasta una distancia de 300 millones de años luz, <desde el Gran Atractor y la Zona Vacía hasta donde se encuentran cúmulos de galaxias masivas que contienen millones de galaxias espirales y elípticas.
 
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El Telescopio Espacial Hubble descubre géiseres de vapor de agua en Europa, luna de Júpiter

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, ha descubierto varios géiseres de vapor de agua emergiendo desde la superficie de Europa en las proximidades de su polo Sur.

Ya se suponía que Europa albergaba un océano líquido debajo de su corteza de hielo convirtiéndose en uno de los principales objetivos en la búsqueda de mundos habitables fuera de la Tierra. Este nuevo hallazgo constituye la primera evidencia observable de la existencia de vapor de agua eyectado desde la superficie de la luna.

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MUSEO de las CIENCIAS de CASTILLA-LA MANCHA