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La NASA captura imágenes en color de Saturno, Titán y Encelado

“Hasta que la sonda espacial Cassini llegó a Saturno, no sabíamos nada acerca de los lagos de hidrocarburos de Titán, ni de la actividad de los chorros de Encelado, ni del complicado comportamiento de los polos de Saturno”, ha comentado Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA de Pasadena en California, quien añadió, “las espectaculares imágenes como estas ponen de manifiesto que la Cassini nos ha proporcionado el regalo del conocimiento y del que hemos estado muy emocionados de poderlo compartir con todo el mundo”. 
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Las moléculas prebióticas se pueden formar en atmósferas de exoplanetas

Concepción artística de un exoplaneta con una densa atmósfera. (NASA/JPL)

Antes de que existiera la vida tal y como la conocemos ya había moléculas. Después de muchos pasos aparentemente improbables, estas moléculas experimentaron una magnífica transformación: Se convirtieron en sistemas complejos con capacidad para reproducirse, transmitir información e impulsar reacciones químicas, pero el huésped de estos pasos que condujo a esta transición continúa siendo uno de los misterios de la Ciencia más buscados.

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La Mars Express en camino hacia un impresionante sobrevuelo de Fobos, la misteriosa luna de Marte



A finales del presente mes, la sonda espacial Mars Express de la ESA realizará el sobrevuelo  más cercano realizado hasta ahora a Fobos, la luna más grande del planeta Marte, pues pasará rozándolo, a tan sólo 45 de distancia de su superficie. Este sobrevuelo que realizará el próximo 29 de Diciembre, será tan cerca de su superficie y rápido que la Mars Express no será capaz de tomar ninguna imagen, pero por el contrario nos proporcionará los detalles más precisos del campo gravitatorio de la luna y a su vez, nos permitirá captar nuevos detalles de su estructura interna.
 
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“El Gran Atractor”.- Los Flujos Cósmicos de nuestro Universo


 
El pasado junio, un equipo internacional de investigadores cartografiaron los movimientos de las estructuras del Universo de forma más detallada que nunca. El esquema se presentó en forma de vídeo (ver al final) y proporcionaba una representación dinámica tridimensional del Universo mediante la rotación, cribado y ampliación. El proyecto de los Flujos Cósmicos, ha cartografiado tanto las densidades de la Materia Visible como de la Materia Oscura existente alrededor de la Vía Láctea hasta una distancia de 300 millones de años luz, Zona Vacía hasta donde se encuentran cúmulos de galaxias masivas que contienen millones de galaxias espirales y elípticas.
 
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El Telescopio Espacial Hubble descubre géiseres de vapor de agua en Europa, luna de Júpiter

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, ha descubierto varios géiseres de vapor de agua emergiendo desde la superficie de Europa en las proximidades de su polo Sur.

Ya se suponía que Europa albergaba un océano líquido debajo de su corteza de hielo convirtiéndose en uno de los principales objetivos en la búsqueda de mundos habitables fuera de la Tierra. Este nuevo hallazgo constituye la primera evidencia observable de la existencia de vapor de agua eyectado desde la superficie de la luna.

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Video de un nuevo sobrevuelo por la región de lagos de Titán

Titán, luna de Saturno, es el único planeta conocido (exceptuando el planeta Tierra), que posee lagos líquidos, y mediante la nueva información proporcionada por el radar de la sonda espacial Cassini, nos proporciona un intrigante sobrevuelo en 3D de estos lagos y mares de hidrocarburos en la región del polo Norte del planeta. Steve Wall, jefe del equipo de radar de la Cassini, ha presentado un vídeo en la conferencia de la Unión Geofísica Americana cebrada en San Francisco, del recorrido realizado en ésta región por esta sonda espacial, aclarando que las alturas que aparecen en dicho video han sido aumentadas diez veces y coloreadas a efectos visuales.   (Ver vídeo)

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¿Podría la “acción fantasmal” de una particular definir la naturaleza de la gravedad?

 

Diagrama de un agujero de gusano, la ruta teórica de acceso directo entre dos lugares del Universo.

La Física Cuántica es fascinante, pero difícil de comprender y una de las cosas que más asusta a los estudiantes de Física es el concepto de “entrelazamiento”, fenómeno que tiene lugar cuando los físicos al tratar de medir el estado de una partícula afecta al estado de otra de forma instantánea. (Realmente, las partículas pueden estar en varios estados, girando en direcciones múltiples, así por ejemplo, únicamente se puede afirmar que se encuentran en un estado u otro cuando se miden).

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La “acción fantasmal” cuántica genera agujeros de gusano entre partículas entrelazadas


 
El entrelazamiento cuántico, un fenómeno desconcertante de la Mecánica Cuántica de la que una vez Albert Einstein se refirió como “acción fantasmal a distancia” podría ser aún más fantasmal de lo que Einstein percibió. Físicos de la Universidad de Washington y de la Stony Brook de Nueva York creen que el fenómeno podría estar intrínsecamente relacionado con los agujeros de gusano, características hipotéticas del espacio-tiempo que en la ciencia ficción popular podía proporcionar un acceso directo mucho más rápido que la luz de una parte a otra del Universo.
 
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Los químicos nos muestran cómo pudo haber comenzado la vida en la Tierra


A pesar de que no hallamos determinado que sustancias químicas existieron en la Tierra prebiótica, el estudio de las biomoléculas que tenemos actualmente nos ayuda a comprender cómo pudo haber comenzado la vida hace 3 mil millones de años. Las biomolécuas son esencialmente sustancias biogénicas, es decir, moléculas que son producidas por organismos vivos. Los científicos han utilizado biomoléculas para para mostrar cómo pudo haber comenzado la vida. Estas máquinas moleculares no hacen mucho por cuenta propia, pero cuando se adicionan sustancias químicas grasas se comportan como una versión primitiva de una membrana celular en la que estas sustancias se aproximan lo suficiente para reaccionar de una manera específica.
 
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Descubierto un segundo sistema planetario similar al nuestro


Un equipo de astrónomos europeos ha descubierto un segundo sistema planetario más cercano y similar al nuestro. Está compuesto por siete pequeños exoplanetas rocosos que orbitan alrededor de su estrella anfitriona hallándose más alejados los planetas gigantes gaseosos. Este sistema ha estado oculto dentro del conjunto de datos obtenidos por el Telescopio espacial Kepler.
 
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El acelerador cósmico

 

 

Los rayos cósmicos podrían ser generados de igual manera que los “duendecillos” de la alta atmósfera generan iones positivos.

(Imagen: Oscar van der Velde).

Las observaciones realizadas hasta ahora, nos sugieren que los rayos cósmicos no son producidos por las explosiones de las supernovas.

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