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ALMA (*) observa el lugar más frío del Universo

 
¿Dónde se está el lugar más frío del Universo¿ Actualmente, los astrónomos consideran que la “Nebulosa Boomerang” le corresponde ese honor. Situada a unos 5000 años luz en la Constelación Centauro, esta nebulosa preplanetaria tiene alrededor de 1 grado kelvin, o sea  -272,15 ºC. Esto hace que sea más fría que el espacio que le rodea. ¿Cuál es la causa de que sea más fría que el fugaz resplandor del Big Bang?. Los astrónomos están utilizando la potencia del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array Telescope (ALMA) para obtener más información sobre sus características álgidas y su forma inusual.
 
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El polo Norte de Titán está lleno de lagos

 
 
Mosaico de imágenes en infrarrojo cercano tomadas por la sonda espacial Cassini de los lagos del polo Norte de Titán (NASA/JPL-Caltech/SSI)
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¿Cómo se formó la Luna?

El cielo nocturno no se sentiría bien sin la Luna. ¿De dónde vino nuestro familiar satélite?
 
Los científicos y filósofos se han estado realizando esta pregunta durante siglos.
 
Inmediatamente después de que Copérnico nos descubriera el actual modelo del Sistema Solar con la Tierra como otro planeta y Sol en el centro del mismo, nos proporcionó otro modo de ver la Luna.
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Observada por vez primera la “luna perdida” de Neptuno.

 
La diminuta luna más interior de Neptuno, Náyade, por fin  ha podido ser vista desde que fue descubierta en 1989 por las cámaras de la Voyager. Este resultado fue anunciado el día de hoy en Denver, Colorado por el Dr Mark Showalter, investigador jefe del Instituto SETI situado en Mountain View, California, en su reunión anual celebrada en la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana. El Dr Showalter y sus colaboradores el Dr Jack Lissauer del Centro de Investigación Ames de la NASA el Dr Imke de Pater de la Universidad de California en Berkeley y Robert French del Instituto SETI, también dieron a conocer una nueva y espectacular imagen de los misteriosos anillos, y anillos en forma de arco de Neptuno que fueron observados inicialmente por la Voyager.
 
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La Tierra primigenia. “La paradoja de un débil Sol joven”. Enigma de los orígenes de la vida.

 
Científicos del Centro para la Investigación Científica de Francia (CNRS) de la Universidad de Lorena, la Universidad de Manchester y el Instituto de Física del Globo Terráqueo de Paris, han descartado una teoría acerca de, por qué el planeta era suficientemente caliente para sostener las formas de vida más sencillas cuando la energía del Sol tenía aproximadamente las ¾ partes de la energía actual durante el periodo Arcaico hace ya entre 3,8 y 2,4 miles de millones de años. Un Sol débil debería haber significado que el planeta era demasiado frío para que la vida hubiese tomado fuerza en ese momento, por lo que los científicos han estado tratando de encontrar una explicación para este enigma que se ha denominado “la paradoja de un débil Sol joven”.
 
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Los astrónomos explican por qué las galaxias de disco terminan pareciéndose

      
 
Curtis Struck astrónomo del estado de Iowa y Bruce Elmegreen de IBM, están estudiando cómo evolucionan las galaxias a partir de un modelo compuesto por varias unidades (izquierda) y otro más uniforme ( derecha). (Imágenes de Sloan Digital Sky Survey).
 
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¿En qué dirección gira el centro de la Tierra?

Nuevos conocimientos resuelven un problema de hace 300 años.
 
Científicos de la Universidad de Leeds han resuelto un problema de hace 300 años acerca de la dirección en la que gira el centro  de la Tierra.
 
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Científicos de la NASA resuelven un gran misterio de Europa, la luna de Júpiter

 
Mediante el análisis de las peculiares grietas que recubren la superficie helada de Europa, científicos de la NASA han encontrado evidencias de que posiblemente esta luna de Júpiter haya girado en algún momento alrededor de un eje inclinado. Esta oblicuidad podría haber influido en los cálculos acerca de cuanto de la historia de Europa está registrada en su corteza congelada, cuanto calor se genera en su océano por las fuerzas de marea e incluso cuanto tiempo ha permanecido líquido su océano. Su ublicuidad también podría afectar a las estimaciones de la edad de ésta luna, con unos de océanos de 120 km de profundidad. Se cree que las fuerzas de marea  podrían generar el calor necesario para mantener líquido su océano, y su ublicuidad también podría sugerir la generación de un calor adicional. Esto a su vez, también podría mantener líquido el océano durante más tiempo.
 
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Detectadas nuevas moléculas en la atmósfera de Io

 
 
Imagen de Io tomada por la nave espacial Galileo (Imagen NASA, http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_764.html )
 
Io, la luna galileana más interior de Júpiter, es el cuerpo geológicamente más activo del Sistema Solar. Con más de 400 regiones volcánicas activas, penachos de Azufre que pueden alcanzar más de 480 km por encima de su superficie, está salpicada con más de 100 montañas, algunas de las cuales son más altas que el Monte Everest. Entre medio de los volcanes y montañas existen vastos flujos de lava y llanuras aluviales de roca líquida.
 
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Esté preparado para el despertar de Rosetta

Esté preparado para el despertar de Rosetta, con un programa de actividades en su destino, el cometa 67P/Churymov-Gerasimenko.
 

Después de un viaje de casi diez años, a la misión Rosetta le quedan tan solo unos pocos meses para iniciar su cita con una cápsula de tiempo. El cometa 67P/Churymov-Gerasimenko es una bola sucia de nieve que conserva la materia de la que se formó del Sistema Solar hace 4,5 mil millones de años. En el transcurso de 2014, se iniciará la misión más ambiciosa de la Agencia Espacial Europea cuando comience a orbitar el núcleo del cometa y despliegue un pequeño laboratorio de instrumentos científicos denominado Philae que se acoplará a la superficie del mismo. Para contribuir al éxito de la misión, un grupo internacional de científicos, recurrirá en la Tierra a la utilización de telescopios y modelos informáticos para seguir el hilo del comportamiento del cometa cuando se acerque al Sol y comience a desarrollar su cola.
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¿Cómo encontrar señales de vida en otros planetas?

 
Concepción artística de un sistema planetario orbitando Gliese 581.( ESO/L. Calçada).
 
Uno de los grandes desafíos de la Astronomía radica en que absolutamente todo está extremadamente lejos. Esto implica que resulte difícil de ver señales de vida en otros planetas, y que generalmente suelen ser pequeñísimos puntos de luz, incluso con los telescopios de los que disponemos actualmente.
 
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MUSEO de las CIENCIAS de CASTILLA-LA MANCHA