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La nave espacial New Horizons sigue su curso hacia el Sistema de Plutón

El sistema binario Plutón-Caronte fotografiado por el telescopio Espacial Hubble. La sonda espacial New Horizons lo atravesará en el año 2015 siguiendo su trayectoria inicial. (Hubble Space Telescope).
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El Gran Atractor

“El Gran Atractor”, algo que está tirando de nuestra región del Universo hacia una colosal masa invisible.
          
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El hielo de agua que contiene el cometa Harley 2, posee una composición similar a la de los océanos de la Tierra

Las observaciones realizadas al Cometa Hartley 2 han puesto de manifiesto que está compuesto por hielo de agua [http://es.wikipedia.org/wiki/Hielo] con una composición similar a la de los océanos de la Tierra. Esto refuerza la teoría de que los cometas constituyen el origen de los océanos de nuestro planeta. Cuando la Tierra se formó en las primeras etapas del Sistema Solar hace unos 4,5 mil millones de años, era una bola de roca fundida. Cualquier indicio de agua presente se habría evaporado, dejando un mundo seco y  vida. Y nos hacemos la siguiente pregunta: ¿de dónde proceden los océanos? Esta es una cuestión muy debatida, algunos científicos sugieren que el agua se formó por condensación de la existente en la densa atmósfera primitiva, en tanto que otros promueven la idea de que fue aportada por cometas y asteroides que colisionaron con la Tierra.
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Los astrónomos afirman que solo en la Vía Láctea existen 60 mil millones de planetas habitables

[ Concepción artística acerca de lo comunes que son los planetas extrasolares por toda la Vía Láctea ]
 
Un nuevo estudio realizado acerca del número de planetas habitables en la Vía Láctea sugiere que podría alcanzar unos 60 mil millones.
 
En un trabajo de investigación anterior, realizado por un equipo de la Universidad de Harvard, sugirió que debe existir al menos un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de cada estrella enana roja, pero los investigadores de la Universidad de Chicago y la Northwestern University han ampliado la zona habitable duplicando esa estimación.
 
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¿Qué deberíamos buscar y en que deberíamos centrarnos en una misión a Europa?

La mayor parte de la información que los científicos tienen de Europa, luna de Júpiter,  procede de una docena de sobrevuelos realizados por la sonda espacial Voyager 2 en 1979 y la sonda Galileo, a mediados de la década de los 1990, ambas de la NASA.  A pesar de estos efímeros encuentros, los científicos han podido observar un mundo cubierto de hielo con fracturas y tentadores indicios de la presencia de un océano de agua bajo su superficie. Un medio como éste, podría constituir un lugar acogedor para la vida microbiana, pero, ¿y si conseguimos aterrizar en su superficie y logramos manejar algún vehículo a lo largo de esas fracturas para conseguir una visión más profunda? ¿Que pedirían los científicos? Un nuevo estudio publicado por la revista Astrobiology y realizado por un destacado equipo adscrito a la NASA, ha presentado su consenso acerca de las cuestiones más importantes a realizar.
 
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Ganímedes

[ Superficie de Ganímedes ]
 
Ganímedes es la única luna del Sistema Solar con un campo magnético global que aún sigue siendo fuente de especulaciones.
 
Durante las últimas tres décadas, empezando con el Pioneer 10 en 1973 e incluyendo la visita más reciente de la New Horizonssiete sondas de observación remota han viajado más allá de Júpiter y sus lunas. De todas estas lunas, Ganímedes posiblemente sea la más exótica, con un conglomerado salvaje de topografía, fracturas, cráteres, y fisuras sinuosas.
 
 
 
 
 
 
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Investigadores de la NASA descubren el origen de un aspecto importante de la creación de vida

Tras analizar fragmentos de meteoritos que cayeron en un lago congelado de Canadá, los investigadores han formulado una explicación para el origen de la vida [http://es.wikipedia.org/wiki/Abiog%C3%A9nesis] , ¿porqué los seres vivos sólo utilizan moléculas con orientaciones específicas¿. El trabajo también proporcionó la evidencia más firme hasta hoy, de que el agua líquida contenida en el interior de un asteroide conlleva una fuerte preferencia sobre formas de L-aminoácidos respecto a las D-aminoácidos (de las proteínas comunes) presentes en meteoritos. Estos resultados hacen más desafiante la búsqueda de vida extraterrestre. [http://es.wikipedia.org/wiki/SETI].
 
El Dr Daniel Glavin del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Md,  ha manifestado que “nuestros análisis de aminoácidos llevados a cabo en fragmentos de meteoritos hallados en el lago Tagish, nos han proporcionado una posible explicación de por qué todas las formas de vida que conocemos utilizan solamente L-aminoácidos para construir las proteínas”. El Dr Daniel Glavin es el autor principal del presente trabajo de investigación que será publicado en la revista Meteoritics and Planetary Science.  [http://meteoritics.org/].
 
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La tiranía de la ecuación del cohete, de Tsiolkovsky

La tiranía es una cualidad humana que a veces proyectamos hacia la Naturaleza. Esta proyección es una forma de racionalización, quizás un medio para enfrentarse a cuestiones que no podemos controlar. Tal es el caso a cuando inventamos máquinas  para liberarnos de las fronteras de la Tierra, afectando a nuestra salida al espacio. Si deseamos expandirnos en el Sistema Solar, esta tiranía debe ser desplazada de alguna manera.
 
Los cohetes son máquinas de impulso. Expulsan gas por una tobera a alta velocidad dando lugar a que el cohete en  que se encuentra alojado se mueva en dirección contraria. Isaac Newton estableció las matemáticas para este intercambio de impulso en 1867. La conservación de la Cantidad de Movimiento aplicada a un cohete, fue hecha inicialmente por el visionario científico ruso Konstantin Tsiolkovsky en 1903. Todos nuestros cohetes están gobernados por la ecuación del cohete de Tsiolkovsky.
 
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Lluvias de meteoros

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ÚLTIMA HORA PERSEIDAS 2013

Para este año se espera que la actividad de las Perseidas aumente entre las 13:15 U.T. del día 12 de agosto hasta las 01:45 U.T. del día 13 de agosto. Esperándose una tasa máxima de 100 meteoros/hora entre las 18:15 U.T. y las 20:45 U.T del día 12 de agosto. (1)

(1) Datos obtenidos de: International Meteor Organization2013 Meteor Shower Calendar” http://www.imo.net/calendar/2013
 
 
¿Por qué se producen?


La respuesta, en la mayoría de los casos, está relacionada con los cometas. Multitud de estos objetos giran alrededor del Sol. Son cuerpos rocosos con variedad de formas, todas ellas irregulares, y cuyo diámetro suele ser de unos pocos kilómetros. Sus órbitas son variadas y en muchos de los casos muy alargadas, pasando algunos de ellos, y de forma periódica, cerca del Sol y de la Tierra.
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Los géiseres de Encelado son parcialmente impulsados por la gravedad de Saturno

Los chorros de géiseres de Encelado no son lanzados de forma continua, sino más bien recuerdan a la boquilla de una manguera regulable de jardín, así lo ha manifestado Matt Hedman científico de la sonda espacial Cassini y autor de un nuevo artículo acerca del funcionamiento interno de ésta fascinante luna marcada con rayas de tigre. Las observaciones realizadas por la Cassini, ha descubierto que los brillantes penachos que surgen del polo Sur de Encelado varían de forma predecible. El factor fluctuante parece ser la mayor o menor proximidad de Encelado al planeta que circunvala, Saturno.
 
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El Telescopio Hubble de la NASA revela la relación existente.......

El Telescopio Hubble de la NASA revela la relación existente entre las edades de las estrellas y sus órbitas.
 
Mediante el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han determinado el movimiento orbital de dos poblaciones distintas de estrellas en un antiguo cúmulo globular, presentando pruebas de que se formaron en diferentes momentos y proporcionando una inusual mirada en el pasado de los primeros días de la galaxia Vía Láctea.
 
Los investigadores dirigidos por Harvey Richer de la Universidad de British Columbia en Vancouver, combinaron las recientes observaciones del Hubble con la información acumulada durante ocho años procedente de varios telescopios para determinar los movimientos de las estrellas en el cúmulo globular 47 Tucanae, está situado a unos 16.700 años luz de distancia en la constelación meridional  del Tucán.
 
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MUSEO de las CIENCIAS de CASTILLA-LA MANCHA