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¿ Cómo de grande es “grande” ?

 
Un gráfico a escala, a efectos comparativos, nos muestra varias estrellas gigantes, <tengan presente que después de la estrella Rigel, (recuadro 5), todas son gigantes rojas. Cuando nuestro Sol se convierta en gigante roja tendrá el tamaño de la estrella Arturo, (recuadro 4), así que quizás esta imagen instantánea en el tiempo, resulte engañosa a efectos comparativos. Fuente: Wikimedia.
 
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Gran erupción volcánica observada en Io, luna de Júpiter

La Voyager I tomó esta imagen de Io el 4 de Marzo de 1971. Pudo observarse una enorme erupción volcánica como un penacho brillante en el limbo, contra el fondo oscuro del espacio circundante. (NASA/JPL).

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Un pulsar descubierto recientemente, ayudará a los astrónomos a explorar el misterioso núcleo de la Vía Láctea

La alineación del gas con un pulsar muy próximo a un agujero negro supermasivo, ha proporcionado a los científicos una valiosa herramienta para la comprensión de su campo magnético.


En ésta concepción artística, el campo magnético del disco en rotación que rodea al agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea (izquierda), se extiende hacia el exterior y engloba al pulsar cercano que aún se encuentra en el núcleo de la galaxia. El pulsar (derecha) posee un potente campo magnético y emite haces de radioondas hacia el exterior desde los polos de su propio campo magnético. Estos haces son detectados y analizados por los radiotelescopios de la Tierra.(Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF).
 
Los astrónomos han realizado la medición del interesante campo magnético que emana del disco rotatorio de materia que rodea al agujero negro en el centro de  nuestra galaxia, la Vía Láctea. Las mediciones se han realizado mediante la observación de un pulsar recién descubierto, que les proporciona una nueva y potente herramienta para estudiar la misteriosa región del centro de nuestra galaxia.
 
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El vehículo a vela podría explorar el infernal Venus

El vehículo a vela podría explorar el infernal Venus.
 
 
Concepción artística del aterrizaje de un posible vehículo de  desplazamiento a vela realizado por la Innovative Advanced Concepts Office <Oficina de Conceptos Innovadores Avanzados> de la NASA.
 
Un vehículo de navegación a vela, podría valerse de las altas temperaturas y velocidades del viento en Venus para sacar partido de un explorador robótico, según una idea financiada por un programa de la la Innovative Advanced Concepts Office de la NASA.
 
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Cómo los Agujeros Negros se convierten en supermasivos

 
Un par binario de Agujeros Negros con un disco de acreción inclinado 45 grados. Se pueden apreciar los anillos concéntricos antes de ser acretados en el Agujero Negro. Fuente: http://arxiv.org/abs/1307.0010
 
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La nave espacial New Horizons sigue su curso hacia el Sistema de Plutón

El sistema binario Plutón-Caronte fotografiado por el telescopio Espacial Hubble. La sonda espacial New Horizons lo atravesará en el año 2015 siguiendo su trayectoria inicial. (Hubble Space Telescope).
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El Gran Atractor

“El Gran Atractor”, algo que está tirando de nuestra región del Universo hacia una colosal masa invisible.
          

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El hielo de agua que contiene el cometa Harley 2, posee una composición similar a la de los océanos de la Tierra

Las observaciones realizadas al Cometa Hartley 2 han puesto de manifiesto que está compuesto por hielo de agua [http://es.wikipedia.org/wiki/Hielo] con una composición similar a la de los océanos de la Tierra. Esto refuerza la teoría de que los cometas constituyen el origen de los océanos de nuestro planeta. Cuando la Tierra se formó en las primeras etapas del Sistema Solar hace unos 4,5 mil millones de años, era una bola de roca fundida. Cualquier indicio de agua presente se habría evaporado, dejando un mundo seco y  vida. Y nos hacemos la siguiente pregunta: ¿de dónde proceden los océanos? Esta es una cuestión muy debatida, algunos científicos sugieren que el agua se formó por condensación de la existente en la densa atmósfera primitiva, en tanto que otros promueven la idea de que fue aportada por cometas y asteroides que colisionaron con la Tierra.
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Los astrónomos afirman que solo en la Vía Láctea existen 60 mil millones de planetas habitables

[ Concepción artística acerca de lo comunes que son los planetas extrasolares por toda la Vía Láctea ]
 
Un nuevo estudio realizado acerca del número de planetas habitables en la Vía Láctea sugiere que podría alcanzar unos 60 mil millones.
 
En un trabajo de investigación anterior, realizado por un equipo de la Universidad de Harvard, sugirió que debe existir al menos un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de cada estrella enana roja, pero los investigadores de la Universidad de Chicago y la Northwestern University han ampliado la zona habitable duplicando esa estimación.
 
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¿Qué deberíamos buscar y en que deberíamos centrarnos en una misión a Europa?

La mayor parte de la información que los científicos tienen de Europa, luna de Júpiter,  procede de una docena de sobrevuelos realizados por la sonda espacial Voyager 2 en 1979 y la sonda Galileo, a mediados de la década de los 1990, ambas de la NASA.  A pesar de estos efímeros encuentros, los científicos han podido observar un mundo cubierto de hielo con fracturas y tentadores indicios de la presencia de un océano de agua bajo su superficie. Un medio como éste, podría constituir un lugar acogedor para la vida microbiana, pero, ¿y si conseguimos aterrizar en su superficie y logramos manejar algún vehículo a lo largo de esas fracturas para conseguir una visión más profunda? ¿Que pedirían los científicos? Un nuevo estudio publicado por la revista Astrobiology y realizado por un destacado equipo adscrito a la NASA, ha presentado su consenso acerca de las cuestiones más importantes a realizar.
 
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Ganímedes

[ Superficie de Ganímedes ]
 
Ganímedes es la única luna del Sistema Solar con un campo magnético global que aún sigue siendo fuente de especulaciones.
 
Durante las últimas tres décadas, empezando con el Pioneer 10 en 1973 e incluyendo la visita más reciente de la New Horizonssiete sondas de observación remota han viajado más allá de Júpiter y sus lunas. De todas estas lunas, Ganímedes posiblemente sea la más exótica, con un conglomerado salvaje de topografía, fracturas, cráteres, y fisuras sinuosas.
 
 
 
 
 
 
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